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BREVE ABORDAJE A LA PRESENCIA DEL ESCLAVO NEGRO EN LA HISTORIA DE LA LITERATURA CHILENA

Por: Paulina Barrenechea Vergara.

     Según Rolando Mellafe, la participación y presencia de negros esclavos en las primeras expediciones venidas a Chile es elocuente, aunque muchas veces no se mencione. Esto ocurre en mucho porque “estaban comprendidos en las palabras pertrechos, mercaderías, etc , con que se acostumbraba resumir los diferentes elementos, esencialmente comerciables, que eran necesarios en las expediciones” (Mellafe, 1984:47). La empresa conquistadora y colonizadora requiere un equipamiento en el que la mayoría poseía esclavos negros para su servicio personal. Sin embargo, las instrucciones prohibitorias de ingreso de negros a América hechas a Nicolás de Ovando en 1501, cuyo objetivo es detener la divulgación de herejías entre los indios por parte de los primeros, hace que su llegada sea intermitente hasta que las necesidades económicas son argumentos más fuertes que cualquier otra precaución.

Ejecución de Caupolicán por el asesinato de un soldado español

     Según Luz María Martínez, en su libro Negros en América, “no hay duda de que en Chile la colonización fue para la población india una catástrofe de magnitudes genocidas a la que contribuyó el negro como parte activa del sistema de explotación, a la que estaba sometido” (1992:319). Dentro de la historia de la literatura colonial, una de las primeras narraciones del encuentro del indígena con el negro se plasma en el relato de Mariño de Lobera, en Crónica del Reino de Chile. El capítulo XXIV relata el naufragio de uno de los primeros barcos de mercaderes a Chile en el Valle de Quilimarí o, como le llamaron después, La Quebrada del Negro:

“Estaba entre aquellos españoles un negro esclavo de uno de ellos, con cuyo aspecto se espantaron mucho los bárbaros, por no haber visto jamás gesto de hombre de aquel color, y para probar si era postizo lo lavaron con agua muy caliente refregándolo con corazones de mazorcas de maíz, y haciendo otras diligencias para tornarlo blanco; pero como sobre lo negro no hay tintura, él quedó tan negro como su ventura, pues fue tal que lo trajo a manos de gente tan inhumana, que después de todo esto le dieron una muerte muy cruel”. (Lobera 1970: XXIV)

     El indígena se extraña del otro diferente e intenta extraer de él la “blancura” oculta. Se puede decir que es una de las primeras acciones que determinarían una dinámica frente a la alteridad en Chile. Sigue leyendo

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