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La festividad de San Juan y su representación en el Tuy

Por: Andrés  García.

Baile de tambor, acrílico sobre madera autor Ygnacio Guzmán

     La presencia africana en el territorio llamado Venezuela comienza a partir del período de conquista, cuando llegan en barcos los primeros esclavos provenientes de África, de ese contacto deviene la importación de su cultura, sus raíces, su cosmovisión y su visión mágico religiosa. Existen muchos aportes culturales del continente africano que hoy en día están vigentes en la cultura venezolana. La investigadora Angelina Pollack-Eltz indica lo siguiente:

“(…). En el campo de la música y de los bailes el aporte africano es considerable también puesto que a los europeos gustaban más los ritmos africanos que la música monótona de los indígenas. Por otra parte, los negros fueron incorporados totalmente al sistema económico capitalista de la época colonial y expuestos a los bienes materiales de origen español, así se perdieron todas las tradiciones en el campo de la cultura material, así como también la artesanía africana.” (Pollack-Eltz, 1978: p.10)

     Así se evidencia que sus bailes perduran hasta hoy día, y que junto con la influencia material de los españoles desemboca en fiestas como la de San Juan, celebrada los días 24 de junio, caracterizado por ser el día más largo del año perteneciente al solsticio de verano, y alargándose hasta el 25 de junio,  siendo esta celebración uno de los vestigios de la herencia africana más importante en lo largo del territorio venezolano. Baile, tambor, magia y religión se mezclan para rendir culto a San Juan, y en los valles del Tuy  su permanencia es un hecho hoy por hoy. Está se celebra en varias localidades, en donde diversas familias, vecinos y amigos aún rinde culto a San Juan.

     Es importante destacar una particularidad, y es que el baile de tambor redondo, es decir, con las piernas en forma de círculo, es diferente al baile desarrollado en otras localidades del Estado Miranda, Aragua y Vargas,  el baile de tambor redondo sitúa a una variante dentro de las celebraciones perteneciente a las realizadas en el Tuy.

     Las personas que le rinden culto San Juan, buscan que exista prosperidad, salud y esperanza para el resto del año, y que siga la continuidad de esta tradición que evidencia la diversidad que existe en nuestros valles tuyeros.

Saignes señala: “La historia del proceso de la formación de la cultura venezolana es, en parte, la historia de la indigenización y de la africanización del español en nuestra tierra” (Saignes, 1955: p.13)

Fuentes Consultadas:

Pollack-Eltz, A. Aportes indígenas a la Cultura del Pueblo Venezolano. Instituto de investigaciones Históricas. Caracas, UCAB, 1978.                                           

Saignes Acosta, M. Elementos Indígenas y africanos en la formación de la cultura Venezolana. Caracas, Ediciones de la Biblioteca, 1955. 

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Fotografía aérea de Santa Lucía (década de 1950)

Por: Juan Manuel Carrasco.

     De los documentos gráficos más importantes de Santa Lucía destaca una fotografía tomada presumiblemente en 1953, durante un sobrevuelo en helicóptero realizado sobre la población tuyera de Santa Lucía (capital del municipio Paz Castillo) durante el cual también se filmó un vídeo en cinta 16 mm, datado en ese año. La fotografía fue realizada por el fotógrafo Luciteño de origen turco, Emilio Yamín, quien para ese entonces laboraba para el Ministerio de Obras Públicas (MOP). La toma fue realizada, según la hija del fotógrafo, Aurimar Yamín Rondón (ya fallecida) con una cámara Rolleiflex TLR de objetivos gemelos, con película 120 mm, conservada por ellos aún. La orientación de la toma fotográfica está hecha mirando de norte hacia el sur.

FOTO AÉREA SANTA LUCÍA

     En la imagen podemos advertir, en primer momento, unas líneas claras y rectas que recorren el centro de la toma y que definen a las ocho calles que posee esta población, correspondiendo las más largas con las cuatro calles principales de Santa Lucía, de izquierda a derecha, a saber: Sucre, Miranda, Espejo y Bolívar. En líneas generales podemos ver en este casco colonial dos núcleos de ordenamiento urbano: hacia el sur, con sus 8 calles, el denominado “Pueblo Abajo” o casco central de Santa Lucía; y hacia el norte (parte inferior de la foto), con sus 6 calles, el denominado “Pueblo Arriba”.

     Las dos primeras calles de la izquierda aparecen cortadas por el denominado “Cerro de Los Chivos”, lugar donde hoy se asienta el populoso barrio El Milagro. Detrás de este cerro, hacia la izquierda de la imagen, se ven los terrenos que pertenecieron a la Hacienda La Concepción, por donde hoy en día atraviesa la denominada “Variante”, vía de acceso a la carretera Petare – Santa Lucía, para ese entonces inexistente. Bordeando este bajo cerro desde el norte y en ondulado cauce destaca la quebrada “Agua Bendita”, en el límite este del casco central de Santa Lucía. Una de las construcciones importantes de la época que se puede observar en esta imagen es la actual U. E. N. “Dr. Francisco Espejo”, asentada en los terrenos de la antigua hacienda “El Milagro”, en el lado izquierdo de la imagen. En el lado inferior izquierdo podemos observar el Estadio de Béisbol “Las Tuyerías”, y junto a esta construcción, en la parte inferior de la foto hacia la derecha, los terrenos que hoy conforman la urbanización La Aguada. Vemos que los edificios más alto de Santa Lucía, conocidas como “Residencias Santa. Lucía”, aún no estaban construidas.

   También podemos visualizar en los primeros planos de la imagen dos construcciones importantes que sobreviven hoy: el Cementerio Antiguo (delimitado por un muro perimetral y dividido a su vez en cuatro cuadrantes), el cual data de 1842; y frente a este la cuadra correspondiente a la actual Plaza Dr. Francisco Espejo.

     Bordeando el lado central derecho de la imagen se observan las líneas onduladas que representan la quebrada “El Tigre”, que también recorre el límite oeste desde el norte. Gran parte del lado derecho de la foto está ocupado por el entonces deshabitado “cerro El Calvario – Tun-Tun”, aunque en su parte más baja (en el cuadrante superior derecho) se observan gran cantidad de casas y callejuelas: se trata de los barrios La Vega, El Calvario, Tun-Tun, El Rebalse y El Hormiguero, los más antiguos de Santa Lucía. Estos encuentran límite con los antiguos “tablones de caña de azúcar” del Central Santa Epifanía, los cuales se observan levemente hacia la esquina superior derecha de la imagen.

     De izquierda a derecha en la parte superior de la foto se ve el poderoso cauce del Río Guaire, en su trayecto de este a oeste. Más allá están los bajos cerros de El Indio y Las Adjuntas (en el cuadrante superior izquierdo), con su carretera, y a lo lejos las estribaciones del Parque Nacional Guatopo, en resumen una imagen que registra una etapa de la historia de la Santa Lucía en transición entre lo rural y lo moderno, entre la cuadricula española y el estallido del crecimiento demográfico producto de la industria manufacturera, pero que hoy aún al ver la imagen la reconocemos fácilmente.  

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