Pancho Prin (Francisco de Paula Prin Villegas cantador)

Por: Jesús Castro.

     Nace el 2 de Abril de 1930 en la hacienda Mume de la población de Cúa, eran sus padres Don Faustino Prin y Doña María Villegas, siendo el cuarto de nueve hermanos. De niño es llevado por sus padres a otra hacienda (Aragüita), propiedad de Don Faustino, ubicada en la carretera nacional que conduce a San Casimiro. Allí transcurren sus primeros años de vida entre las labores del campo (Carbonero, becerrero, labores propias del campesino).
     Su inclinación al canto comienza desde niño, al lado de su hermano mayor Antonio quien tocaba la guitarra y el cuatro punteado con mucha destreza y amenizaban las fiestas de los caseríos que circundaban las haciendas de su padre. Luego se traslada hasta Sabana de la Cruz en Ocumare del Tuy, donde vivía su abuelo materno Filomeno Echezuría, quien era un reconocido arpisto de la época, tanto así, que llegó a acompañar a cantadores de gran talla como Esteban Romero “El Jilguero de Ocumare” y Juan Onofre Machillanda entre otros.

Pancho Prin

     Pancho Prin comienza a cantar y a recibir orientaciones de su abuelo y de Juan Onofre Machillanda, de quien aprende la esencia del canto en el joropo tuyero, con quien hizo una gran amistad y años más tarde, se convierte en su suegro ya que su hija Dolores trae al mundo un niño llamado Pedro Alcántara fruto de esta relación.

Primer baile de Joropo
Lo realizó al lado de su abuelo Filomeno Echezuría, siendo todo un acontecimiento, ya que por primera vez se enfrentaría a un público de gala en un baile de joropo tuyero. Filomeno, después que el baile terminó, le pagó a Pancho 0,50 céntimos, o como decimos popularmente, le pagó un real, que para la época, eso era mucho dinero.
En 1948 se dirige a la Comercial Serfaty, famoso sello disquero y se entrevista, con su dueño el Sr. Antonio Serfaty y le plantea el proyecto de grabar un disco. El Sr. Antonio tenía para la época a muy buenos cantadores sonando en las emisoras del país entre ellos Quintín Duarte con su arpisto Salvador Rodríguez con el tema La burrita.

Primera Grabación (disco de 78 rpm)
Se inicia en esta carrera con el sello musical Serfaty, el cual le abre las puertas al lado del maestro Pablo Hidalgo con quien graba su primer disco de 78 rpm con los temas El avión y El autobús, ambos temas se convierten en verdaderos éxitos a nivel nacional y le dan el impulso necesario para convertirse en corto tiempo en la máxima figura del canto mirandino.

Francisco de Paula Prin Villegas (Pancho Prin)

Representaciones en el Exterior
     Fue el primer artista del Joropo Tuyero que logró trascender nuestras fronteras y visitó países como España, México, Estados Unidos, Arabia Saudita, Colombia, y su último viaje lo realizó en 1.978 a Japón. Todos estos como artista exclusivo de Velvet de Venezuela sello disquero con el cual trabajó 30 años y grabó 30 discos.

Retiro
     Pancho Prin se retira de los escenarios a mediados de la década de los 80 por motivos de salud. Hay que resaltar que la vida de Pancho Prin estuvo rodeada de múltiples circunstancias entre lo bohemio, lo cotidiano, lo misterioso, lo religioso, y su eterno mal: los amores, de sus incontables romances quedaron 32 hijos.
     Se casó en dos oportunidades, la primera vez contrajo nupcias a finales de la década del 50 con Margarita Palacios, de esta unión no quedaron hijos, luego en 1967 se casa con Santiaga Reyes, con quien convivía desde el año 1964 y de esta unión matrimonial nace en 1965 Francisco José Prin Reyes, mejor conocido como Panchito Prin, que resultó ser hijo único de esa unión matrimonial y también es el único de sus 32 hijos que ha seguido sus pasos en la carrera.
     Muere el 11 de Febrero del 2.003 en la Clínica Santa María de los Chorros en Caracas a consecuencia de un infarto fulminante.

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